Breaking up with American: A Dilemma Traveller Budget Budget

Saya melakukannya. Saya pergi berulang-ulang atas keputusan untuk masa yang lama. Seperti seseorang yang tidak dapat melepaskannya, saya meneruskan hubungan itu walaupun saya tahu, jauh di dalamnya, ia sudah berakhir.

Tetapi selalu ada titik tipikal apabila anda mesti menghadapi realiti - dan ketika itu saya menyedari bahawa saya tidak akan terbang semua tahun ini.

Jadi saya melakukannya: Saya akhirnya berpisah dengan American Airlines.

Setelah bertahun-tahun menjadi setia kepada mereka dan perikatan Oneworld, membayar tambahan untuk penerbangan untuk memastikan saya mengekalkan status saya, dan memperjuangkan mereka di web, tiba masanya untuk menghadapi kebenaran: mereka telah merosakkan program kesetiaan sekali lintang mereka dan memberikan saya (dan pada dasarnya orang lain) tidak ada insentif untuk terbang ke atas syarikat penerbangan lain (domestik jelek).

Beberapa tahun lalu, kedua-dua Delta dan United menurunkan carta anugerah mereka - menganugerahkan lebih sedikit batu setiap penerbangan (kecuali jika anda membeli tiket berharga tinggi), memerlukan lebih banyak batu ketika menebusnya untuk penerbangan (The Points Guy baru-baru ini menunjukkan tangkapan skrin yang memerlukan Delta 255,000 batu pergi dari NYC ke LAX! Crazy!), Mengurangkan faedah, dan menghendaki pelanggan membelanjakan sejumlah wang untuk mengekalkan status elit mereka. Mesej mereka jelas: "Kami hanya menghargai anda jika anda menghabiskan banyak wang dengan kami."

Namun (sebahagiannya kerana penggabungan mereka dengan US Airways) Amerika yang diadakan - sering meningkatkan faedah. AAdvantage Amerika adalah permata bersinar dalam industri penerbangan, dipuji oleh wartawan, orang dalam, dan pengguna sama.

Saya pergi untuk terbang ke Amerika kerana saya rasa kesetiaan saya dihargai. Saya dinaik taraf secara kerap, pekerja mereka mesra, isu-isu perkhidmatan pelanggan sering diselesaikan dengan cepat, mudah untuk mencari kerusi anugerah, dan mereka sering murah hati dalam manfaat mereka.

Tetapi pada tahun lepas, mereka telah membiarkan program mereka pergi ke neraka.

Apa yang salah dengan American AAdvantage?

  1. Mereka kini memerlukan dolar kelayakan elit (EQD), tetapi tidak seperti United dan Delta, mereka tidak menawarkan pengecualian jika anda menghabiskan banyak pada kad kredit berjenama Amerika.
  2. Mereka telah menaikkan kos tiket anugerah - banyak.
  3. Mereka sangat mengurangkan ketersediaan ganjaran saver. Ia pada dasarnya mustahil untuk mencari hadiah penyelamat hari ini.
  4. Peningkatan upgrade untuk sesiapa tetapi elit teratas pada dasarnya mustahil. Saya tidak ingat kali terakhir saya mendapat peningkatan.
  5. Mereka telah memotong pendapatan mil pada penerbangan pasangan mereka.
  6. Mereka kini memprioritaskan peningkatan berdasarkan status dan perbelanjaan (mengambilnya, orang-orang status juta batu!).
  7. Bagaimana mereka mengira EQDs adalah legap dan tidak mudah. Satu dolar yang dibelanjakan bukan satu EQD yang diperoleh, walaupun anda membeli perniagaan tambang penuh dan tiket kelas pertama.

Senarai terus. Terdapat banyak catatan blog yang ditulis mengenai kematian program kesetiaan AA yang saya akan hubungkan dengan mereka di sini, di sini, di sini, di sini, di sini dan di sini. Dan di sini juga. (Ok dan sini juga!)

American AAdvantage adalah satu-satunya perkara yang benar-benar telah dilakukan oleh Amerika. Ia adalah satu-satunya sebab saya terbang mereka. Tentunya, pesawat 777 dan A321T baru bagus, tetapi walaupun mereka memperbaiki pesawat lama mereka masih mempunyai banyak jenis yang tidak pernah anda ketahui apa jenis pesawat yang anda lalui. Ia boleh menjadi kawasan yang bagus dan baru atau ia boleh menjadi sesuatu yang diperbaharui pada tahun 1987. (Dan anda tidak mahu mendapatkan pesawat US Airways lama - tiada kuasa, tiada TV, dan pedalaman yang menjijikkan). Plus, makanan di lounge mereka sangat dahsyat (serta ruang duduk sendiri), rakan kongsi mereka tidak sama hebatnya dengan United, dan perkhidmatan / tempat duduk / makanan dalam penerbangan mereka tidak sebanding dengan Delta. Saya menebus batu untuk penerbangan kelas perniagaan dari Paris dengan AA dan inilah makanan yang saya dapat:

Apa itu? Maksud saya serius. McDonald's akan menjadi pilihan yang lebih baik. (Ia terasa menjijikkan kerana ia kelihatan!)

Saya terbang banyak - lebih 100,000 batu pada lebih 50 penerbangan tahun lepas. (Mungkin lebih banyak, saya kehilangan jejak.) Saya pengembara yang kerap - tetapi saya pengembara kerap murah. Saya selalu membeli tiket kelas ekonomi yang murah dan menggunakan status saya dan batu untuk naik taraf.

Ini menjadikan saya pelawat berpendapatan rendah. Saya mungkin menghabiskan $ 6,000-10,000 setahun dalam penerbangan. Itu banyak dengan standard sehari-hari, tetapi apabila tugas anda untuk perjalanan, anda pergi ke persidangan setiap masa, dan mempunyai ahli pasukan untuk menempah penerbangan juga, saya fikir saya sebenarnya datang dengan sangat rendah. Dan saya juga menyebarkannya di sekitar beberapa syarikat penerbangan.

Amerika kini memerlukan saya untuk membelanjakan $ 6,000 setahun untuk Amerika sahaja untuk mendapatkan status platinum peringkat pertengahan (jenis yang memberi anda akses lounge antarabangsa). Saya tidak ingat kali terakhir saya menghabiskan banyak wang pada satu syarikat penerbangan.

Dan dengan itu dilema semasa: Sekiranya anda seorang pembeli yang rendah tetapi tetap kerap, adakah masuk akal untuk tetap setia kepada syarikat penerbangan pada hari ini dan umur?

Jawapannya, saya telah menyedari, adalah TIDAK gemilang.

Sebagai seseorang yang menyukai konsep dan keistimewaan kesetiaan, ia menyedihkan saya untuk mengatakan ini, tetapi melainkan jika anda membelanjakan banyak wang pada satu syarikat penerbangan, kesetiaan - sekurang-kurangnya ke syarikat penerbangan - merupakan konsep yang kuno.

Syarikat penerbangan utama di Amerika Syarikat tidak lagi menghargai kesetiaan anda. Mereka hanya memberi ganjaran kepada pelanggan mereka yang berbelanja tinggi dengan poket yang mendalam - bukan pelanggan mereka yang kerap. Perjalanan 100,000 batu setahun, tetapi hanya beberapa tiket murah? Hebat - yang akan membuat anda bertenang di belakang. Luangkan $ 20,000 pada beberapa tiket berharga tinggi? Permaidani merah dilancarkan untuk anda!

Mengapa? Kerana (a) mereka terbang dengan pesawat yang penuh sehingga tidak perlu memenuhi keperluan pelanggan, (b) orang yang menipu untuk faedah, dan (c) mereka adalah assholes dan tidak memberi af ** k ... kerana mereka tahu anda tidak mempunyai banyak pilihan, dan (d) apabila X% daripada pendapatan datang dari perbelanjaan yang lebih tinggi, mengapa mereka perlu mengambil berat tentang perbelanjaan yang rendah?

Saya pernah mengatakan bahawa jika anda boleh terbang sejauh 50,000 batu atau lebih, ia memberi tumpuan kepada satu syarikat penerbangan dan persekutuan kerana faedahnya bernilai harga tambahan (terutama lounge antarabangsa). Tetapi sekarang, dengan keperluan perbelanjaan yang semakin meningkat, manfaat yang dikurangkan, dan keseluruhan syarikat penerbangan "F U" mempunyai, tidak masuk akal untuk menjadi setia kepada syarikat penerbangan jika anda bukan pengembara perbelanjaan yang tinggi.

Semasa kita semakin dekat dengan titik pertengahan tahun ini, saya menyedari bahawa, untuk kali pertama dalam masa yang lama, saya akan tamat pada tahun ini tanpa status elit. Kebanyakan penerbangan saya untuk sepanjang tahun adalah penerbangan antarabangsa yang panjang - jenis yang saya selalu gunakan mata supaya saya boleh terbang secara percuma dalam kelas perniagaan. Kebanyakan penerbangan berbayar dan status saya akan menjadi penerbangan domestik murah. Dengan permintaan perbelanjaan baru, saya tidak akan dapat memenuhi keperluan status - untuk mana-mana syarikat penerbangan.

Pasti, saya boleh membelanjakan $ 25,000 pada kad kredit AAdvantage Amerika saya untuk mendapatkan kredit separa ke arah EQD tetapi (1) itu satu tan wang untuk dibelanjakan dan (2) jika saya berbelanja banyak, saya akan mendapat satu mata setiap dolar yang dibelanjakan. Kenapa saya berbuat demikian apabila saya boleh mendapat tiga kali lebih banyak mata pada kad lain? Ia tidak masuk akal.

Jadi saya akan kehilangan status saya - dan, jujur, saya tidak mempunyai keinginan untuk mendapatkannya kembali.

Ini telah berubah bagaimana saya terbang. Sekarang, ini semua mengenai harga. Saya tidak akan mengganggu untuk menghabiskan lebih $ 20, $ 50, atau $ 100 untuk penerbangan untuk mengekalkan status elit saya. Kenapa mesti saya? Syarikat penerbangan tidak memberi saya alasan untuk.

Berikan saya penerbangan termurah.

Saya terbang Alaska / Virgin, JetBlue, dan Southwest lebih banyak lagi. Syarikat-syarikat penerbangan ini tidak mempunyai yuran bagasi, mereka mempunyai kakitangan yang ramah dan produk dalam penerbangan yang lebih baik (hello, pintu masuk percuma ke pintu Wi-Fi di JetBlue!). Saya telah terbang syarikat penerbangan ini sejak kebelakangan ini dan pengalamannya adalah liga yang lebih baik daripada tiga besar!

Saya masih mempercayai seni penggodaman perjalanan dan oleh itu akan terus mengumpul mata kad kredit dan penerbangan syarikat penerbangan sehingga apabila tiba masanya untuk terbang di luar negara, saya boleh menebus batu tersebut untuk kerusi kelas perniagaan yang bagus. Maksud saya, apabila anda terbang premium, anda menerima tiket yang dibayar dengan baik atau tidak! Di samping itu, saya akan menyimpan semua kad kredit syarikat penerbangan kerana mereka mendapat faedah status elit asas, seperti pemeriksaan keutamaan dan asrama dan pemeriksaan beg percuma. Apabila anda dikenakan bayaran untuk beg dan diperlukan untuk pergi semua Permainan kelaparan untuk ruang overhed, faedah tersebut bernilai yuran kad kredit tahunan.

Syarikat penerbangan selalu mengatakan bahawa, kerana pengguna terbang pada harga, mereka tidak mempunyai insentif untuk menawarkan perkhidmatan atau kemudahan yang lebih baik. Dan, itu benar pada tahap tertentu. Kebanyakan pelancong hanya terbang dengan harga. Mereka hanya mahu pergi dari A ke B dengan tambang murah dan kebanyakannya menerima perkhidmatan itu akan mengerikan.

Tetapi apabila anda memotong program kesetiaan, anda membuat pengembara yang kerap seperti saya juga hanya peduli tentang harga dan anda menembak diri anda di kaki.

Kerana sekarang saya tidak mempunyai insentif untuk keluar dari perjalanan saya untuk terbang anda. Dan peraturan perniagaan pertama adalah yang selalu lebih murah untuk mengekalkan pelanggan daripada mendapatkan yang baru.

Oleh itu, sememangnya, pada hari ini dan umur, tidak ada sebab untuk menjadi setia kepada mana-mana syarikat penerbangan. Mengumpul mata dan kilometer kerap untuk kerusi premium pada penerbangan jarak jauh (penerbangan percuma adalah penerbangan terbaik) dan terbang penerbangan jarak pendek berdasarkan harga. Pergi dengan apa sahaja yang murah!

Kerana skru syarikat penerbangan besar ini.

(Jika anda kaya super, terbang satu tan, dan beli tiket yang lebih mahal - maka jangan lupa semua nasihat ini kerana sekarang anda sedang membuat seperti penjahat! Sila lulus beberapa sampanye kepada kami di dalam jurulatih!)

P.S. - Pernah mahu melawat Austin? Bulan depan, saya akan mengetuai kumpulan kecil di sekitar rumah saya! Kami akan tinggal di asrama saya sendiri, melawat bar dan restoran tempatan kegemaran saya, tergantung dengan beberapa rakan keren saya, dan dua melangkah keluar malam!

Tonton video itu: Money? Relationships? work? Answering your Travel Q's Travel Q&A (September 2019).