7 Perkara Yang Dipelajari semasa Memandu Melalui Amerika Selatan

The South American mempunyai reputasi bercampur dalam budaya popular AUS: ia adalah rumah kepada teh manis, makanan berminyak tetapi lazat, muzik negara dan blues, ramah dan membantu orang, dan landskap yang indah dan pelbagai. Walau bagaimanapun, ia juga dipenuhi dengan senjata, rasis, bigots, dan rednecks, dan ia adalah subjek stereotaip negatif yang lain.

Kali pertama saya melawat Selatan adalah pada tahun 2006 dalam perjalanan jalan raya di seluruh Amerika Syarikat. Sebagai Yankee liberal, saya mahu stereotaip negatif menjadi kenyataan dan kepercayaan saya untuk disahkan. Sebaliknya, saya dapati kawasan yang luar biasa bagi orang-orang yang membantu, sebuah desa yang mempunyai bukit-bukau, ladang, dan hutan, dan makanan yang kaya dengan rasa. Dari Charleston ke New Orleans dan semuanya di antara, Selatan adalah luar biasa.

Sekarang, sembilan tahun kemudian, di perjalanan jalan lain melalui Selatan, saya tertanya-tanya jika ia akan menimbulkan perasaan hangat yang sama. Amerika adalah negara yang lebih dibahagi-bahagikan dengan politik. Selatan telah hanyut ke kanan politik, dan saya tertanya-tanya tentang perdebatan hangat mengenai "presiden itu," hak gay, dan banyak lagi. Adakah saya akan berasa seperti orang asing di tanah asing?

Setelah berbulan-bulan menjelajah rantau ini, saya menyedari bahawa negeri-negeri di selatan, yang merangkumi kawasan besar Amerika Syarikat, bukanlah budaya dan politik monolitik seperti yang pernah mereka lakukan. Terdapat pelbagai yang luar biasa di sini, dan rantau ini meninggalkan saya dengan banyak tera:

Makanan akan membuat anda gembira


Makanan memainkan peranan penting dalam kehidupan Selatan dan kaya dengan rasa dan kepelbagaian. Setiap rantau mempunyai kepakarannya sendiri - barbeku di Missouri, Memphis, dan North Carolina; Makanan Creole dan tiram di New Orleans; Makanan Cajun di Bayou; ayam goreng di Nashville; adegan makanan organik yang semakin meningkat di Atlanta; dan tempat makan kelas atas di Oxford, Mississippi. Saya menggambarkan makanan Selatan sebagai makanan berminyak, goreng, dan berat. Walaupun sebahagian besarnya lebih enak, kekayaan dalam rasa dan kepelbagaian adalah luar biasa. Terdapat sesuatu untuk semua orang, dan jika anda lapar semasa melawat, itu salah anda sendiri.

Muzik membuat rantau ini pergi

Muzik adalah cara hidup di sini. Bunyi muzik langsung memenuhi udara di mana-mana. Nashville, Memphis, dan New Orleans adalah menghantui muzik yang terkenal, tetapi walaupun bandar-bandar terkecil mempunyai pemandangan muzik secara langsung. Dari jazz ke negara untuk blues ke bluegrass, ada jiwa muzik ke rantau ini. Saya menari, macet, dan menyanyi, dan ia adalah indah.

Orang benar-benar mesra - Terdapat kepercayaan yang sama bahawa Selatan adalah rumah kepada orang-orang yang paling mesra di negara ini. Saya tidak pasti saya percaya bahawa, tetapi saya akan bersetuju bahawa orang-orang Selatan pasti ramah. Mereka ceria, berbual dan sangat membantu. Orang asing melambaikan halo, bertanya tentang hari saya, cepat dengan mengundang minuman, dan secara amnya membuat usaha untuk membuat saya berasa selamat datang. Orang-orang di sini bersahabat dengan seni. Selain itu, mereka seolah-olah mempunyai bekalan teh manis yang tidak berkesudahan dan saya tidak boleh mendapatkan cukup barangan itu!

Landskap menakjubkan


Landskap Selatan cantik dan pelbagai. Pergunungan Smoky adalah hutan yang luas dan tebal dipenuhi dengan sungai, tasik, dan laluan yang menarik. The Louisiana bayou menghantui pokok-pokok yang berlumut lumut dan tenang. Bukit bukit Appalachia menghampiri batu berhutan, dan seluruh Mississippi Delta, dengan rawa, rawa, dan biodiversiti, cantik. Dan pantai Florida begitu putih berkilau. Saya dapat menghabiskan berbulan-bulan mendaki dan menjelajah semua taman-taman dan sungai-sungai di rantau ini. (Nota mental kepada masa depan diri: Berbuat demikian.)

Untuk memahaminya, anda harus memahami masa lalu

Sebagai bekas guru sejarah sekolah tinggi (saya mengajar keluar dari kolej), saya teruja untuk meneroka bandar-bandar penjajahan kawasan dan tapak Perang Saudara. Bandar seperti Natchez, New Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond, dan Charleston membantu membentuk negara ini, dan sejarah dan pengaruh mereka penting untuk kisah Amerika. Di bandar-bandar ini banyak pemimpin budaya dan politik Amerika dilahirkan, Perang Saudara bermula, pertempuran menang dan hilang, kenaikan dan kejatuhan perhambaan telah ditaburkan, dan banyak nama-nama terbesar dalam sejarah budaya Amerika dilahirkan. Bandar-bandar dan sejarah mereka membantu menjelaskan banyak tentang kebanggaan Selatan, kebudayaan, dan perasaan semasa.

Ia secara politik konservatif - Walaupun Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins, dan bandar-bandar besar di rantau ini telah menjadi lebih liberal (terima kasih sebahagiannya kepada pelajar-pelajar kolej yang berfikiran terbuka, transplantasi Utara, dan hipsters), seluruh rantau ini telah berpindah ke betul baru. Selain muzik negara, pilihan radio seolah-olah hanya terdiri daripada ceramah Kristian dan muzik atau amaran radio cakap sayap kanan pendatang yang membawa polio, Muslim jahat, dan Obama antikristus. Saya mendengar banyak perbualan tentang "lelaki itu" (Presiden) dan "penipu." Bandar-bandar besar mungkin liberal, tetapi di seluruh Selatan, ia konservatif sebagai konservatif.

Ia bersifat perkauman (tetapi bukan perkauman yang ganas pada tahun 1950-an) - Saya mendapati perkauman di Selatan moden menjadi lebih "perkauman" daripada kebencian yang mendalam. Ia didasarkan pada stereotaip yang berlama-lama kerana mereka menjadi kebiasaan. Dari pemilik B & B yang membuat komen mengenai orang Yahudi kepada orang-orang di Nashville yang bercakap tentang orang kulit hitam sebagai pekerja kerana "demikianlah caranya," kepada orang-orang di Atlanta yang membuat keseronokan kaum gay, kepada anak-anak kuliah di Mississippi memberitahu saya jenaka rasis (atau menyanyikan lagu-lagu perkauman di bas), kebanyakannya hanya merenung seperti tidak berfikir. Sekiranya ditanya sama ada ucapan mereka telah dipengaruhi, mereka mungkin akan berkata "Tidak, ini hanya satu jenaka." Tetapi ia masih sangat menyinggung. Tiada siapa yang seolah-olah mempersoalkan idea-idea ini, itulah sebabnya sikap ini seakan berlarutan. Adakah ini bermakna saya fikir semua orang adalah seorang perkauman yang mendalam? Tidak, tidak sama sekali. Saya fikir Selatan telah membuat langkah luar biasa ke arah kesamarataan dan perkauman adalah satu isu di banyak tempat. Walaupun lebih baik daripada dulu, ia masih sangat berleluasa, dan dengan bergerak ke arah hak politik, saya tidak melihat ia akan pergi dalam masa terdekat. Saya berharap stereotaip ini akan berubah menjadi ketinggalan zaman tetapi sedihnya, tidak.

Walaupun kelemahannya, saya semakin mencintai daerah ini dengan setiap lawatan. Ia adalah salah satu kawasan yang kaya dengan budaya di negara ini. Ada sebab mengapa bandar-bandarnya sedang berkembang pesat.

Pergi ke rantau ini, keluar dari bandar-bandar, pergi ke pergunungan, dan tengok jalan ke bandar-bandar kecil. Anda akan menemui orang-orang yang mesra, makanan syurga, muzik yang hebat, dan penghargaan untuk jangka hayat yang perlahan.

Perjalanan memecah halangan dan salah faham tentang orang dan tempat. Semakin banyak perjalanan anda, semakin anda faham orang (walaupun anda tidak setuju dengan mereka). Selatan dan saya mungkin tidak bersetuju dengan banyak isu, tetapi bukan rantau ini stereotaip negatif menjadikannya. Ia adalah bahagian yang bersemangat, meriah, menarik, dan mesra di Amerika Syarikat.

Dan satu lagi orang perlu tahu.

Tonton video itu: Wealth and Power in America: Social Class, Income Distribution, Finance and the American Dream (September 2019).